El aumento de la pobreza como factor determinante para el desarrollo de la obesidad infantil en México

El aumento de la pobreza como factor determinante para el desarrollo de la obesidad infantil en México

El problema de la obesidad infantil está ligada a múltiples dimensiones sociales por lo que no solo se le puede atribuir una sola causa el desarrollo de esta epidemia.

A pesar de esto diferentes autores indican que la obesidad está dada por una sola causa y es el no cuidar lo que comemos. Tal como lo hacen Beltrán, Saldívar, Vázquez, y Martínez (2013) quienes argumentan que la etiología de la obesidad se debe a llevar una mala dieta, consumir bebidas altamente azucaradas, llevar una vida sedentaria y los factores genéticos. De un modo ligeramente más complejo Ladino y Sepúlveda (2013)   mencionan que la causa de que los niños padezcan obesidad se debe al nivel educativo de los padres, factores genéticos, las condiciones socioeconómicas, las condiciones geográficas, los malos hábitos alimenticios y la falta de ejercicio. Estos últimos autores retoman las condiciones socioeconómicas y geográficas y no solo se centran en los factores bilógicos, pero en sus recomendaciones hacen mayor hincapié que para aminorar esta problemática se deberían  mejorar los hábitos alimenticios y recomiendan que se debe de comer en familia entre 5 y 6 veces por semana ya que hay relación entre el ambiente familiar y la ingesta de frutas y verduras. González (2004) amplía un poco más su perspectiia cuando hace mención sobre las múltiples causas de la obesidad y entre ellas se encuentran: la imposición de una mala alimentación, la accesibilidad a los alimentos industrializados, la falta de tiempo para preparar comidas más saludables y la presión publicitaria de grandes grupos de la industria alimentaria. Sin embargo sus propuestas de acción hacia esta epidemia están encaminadas a la corrección de los hábitos alimenticios y a la educación. Surge la duda de por qué, a pesar de que contemplan elementos sociales y estructurales como parte de los génesis de esta epidemia, no son capaces de traducirlo a sus propuestas de intervención.

Estos solo son algunos autores que ven a la obesidad como un problema causado por los malos estilos de vida. En mis artículos pasados he tratado de exponer algunos argumentos que permitan visualizar un panorama más complejo de elementos detrás de este problema. He abordado ya temas como el Tratado de Libre Comercio de América del Norte, el aumento de la inseguridad alimentaria y de los precios de la canasta básica con relación al poder adquisitivo. En este artículo expondré el aporte de la pobreza a la obesidad infantil.

Diversos autores han observado que en los países en desarrollo el aumento de la obesidad es progresiva. Una de las características entre los países latinos son las altas tasas de obesidad en mujeres y niños de bajos recursos. Por lo que este fenómeno está ligado claramente con la desigualdad social, ya que quien se encuentra en desventaja son aquellos que tienen un nivel socioeconómico bajo. (Figueroa, 2009 y Fausto et al, 2006). Estos países enfrentan dos graves problemas de nutrición, por un lado la desnutrición y por el otro la obesidad. Estos problemas de salud se vuelven más complejos al ver un traslape de enfermedades, es decir, la desnutrición y la obesidad está afectando al mismo tiempo a los estratos más pobres.

Por lo que el CONEVAL menciona que hay 7 dimensiones para poder determinar el nivel de pobreza, estos son: el ingreso económico, rezago educativo, acceso a servicios de salud, acceso a seguridad social, acceso a la alimentación, calidad y espacio de la vivienda y acceso a los servicios básicos de la vivienda. De tal forma Álvarez et al, (2012) mencionan que al referirse a estratos socioeconómicos hay que tomar en cuenta tres aspectos; el nivel de educación, situación laboral y el ingreso neto de los hogares.  De acuerdo a estas dimensiones,  nos propone, se puede determinar el nivel de pobreza en que se encuentra la población mexicana.

 

Resultado de imagen para pobreza en mexicoLa pobreza es un factor fundamental para el desarrollo de la obesidad, pero como se podría definir pobreza. Según Figueroa (2009) la pobreza es la situación en la que la población padece escasez de recursos y un acceso limitado y dependiente de los mismos, existe cuando Resultado de imagen para pobreza en mexicolos individuos no pueden satisfacer sus necesidades básicas (alimentación, vivienda, vida social, vestido, educación). Mientras que Beltrán, Saldívar, Vázquez, y Martínez (2013) citan la definición del El Consejo Nacional de la Política de Desarrollo Social  (CONEVAL)  donde define a la pobreza como aquella que tiene al menos una carencia social y percibe un ingreso inferior a la línea de bienestar.  Pobreza extrema la definen como las personas que tienen tres o más carencias sociales y que además perciben un ingreso inferior a la línea de bienestar mí
nimo. De acuerdo a esta definición, para los años 2010 y 2012 la pobreza aumentó de 52.8 a  53.3 millones.

 

 

La prevalencia del aumento de la obesidad se debe a que este sector de la población selecciona alimentos pobres en fibra, proteínas y carbohidratos complejos, pues bien, eligen los alimentos ricos en grasas trans y carbohidratos simples, ya que este tipo de alimentos les permite saciar su apetito a un menor costo a pesar del nulo aporte de nutrientes que tengan, esto sucede por el alto costo en los precios de las frutas y verduras, haciéndolos inaccesibles. Las clases bajas tienden a consumir mayormente alimentos ricos en carbohidratos y grasas saturadas que los alimentos ricos en proteínas, esto se debe al precio más bajo de los alimentos industrializados (Saldaña y Rossell, 2000)

 

Resultado de imagen para obesidad y pobreza en mexicoSi bien se menciona que los pobres “eligen” alimentos con estas características quiero hacer énfasis que esta elección es el resultado de sus condiciones marginales, por lo que no podemos hacerlos responsables de ellas mientras no tengan mejores condiciones económicas, de acceso a alimentos sanos, la información completa de la calidad de los alimentos y la educación necesaria para tomar decisiones más favorables.

Otros datos internacionales, también demuestran que la obesidad está asociada notoriamente con el nivel socioeconómico. Quien cuenta con un nivel socioeconómico bajo y además se encuentra en algún país en desarrollo es posible que padezca obesidad, por otro lado, los que cuentan con mejores condiciones socioeconómicas y viven en países desarrollados existe la gran posibilidad de que la prevalencia de sufrir obesidad sea mucho menor (Galindo et al, 2011).

El mercado ofrece una gama amplia de alimentos industrializados accesibles dirigidos mayormente para este sector de la población (Ibíd.) Por lo que la  ingesta de alimentos procesados son altamente consumidos para satisfacer el hambre (Vargas y Bourges). La adquisición de estos productos se vuelve más fácil a haber cada vez más comercios de comida rápida (Vargas y Bourges). Por ejemplo, una sopa instantánea puede adquirirse por solo $ 6.50 es barata y cubre el apetito (Aguirre, 2012). En la actualidad el costo es de $8.00.

La mayor comercialización de alimentos procesados dirigidos hacia la población más marginal está rompiendo con el vínculo cultural (Fausto et al, 2006). Porque justo es la manera de que las grandes industrias sobrevivan, haciéndose ricos a costa de la salud de las poblaciones que menos tienen.

Para el 2010 existían en el mundo 43 millones de niños con sobrepeso y obesidad de los cuales 35 millones viven en países en vías de desarrollo (González y Atalah, 2011) Los países de bajos recursos han presentado en los últimos años cambios drásticos en su forma de vida, como consecuencia de la revolución industrial, también llevó a que las grandes empresas se enriquecieran a costa de los que menos tienen, encaminándolos al consumo de sus mismos alimentos a fin de que a estos nos les quede otra opción más que el consumo de ellos a cuesta de poner en riesgo su salud.  Como ya se ha mencionó, esto ha sucedido gracias a la industrialización y el papel de los medios de comunicación, ya que han logrado una contribución  importante en los cambios de la alimentación. Adicionalmente la falta del apoyo de la agricultura y la mala repartición de la riqueza hacen que cada vez más estos estratos de la población caigan en  inseguridad alimentaria y en condiciones donde el único acceso a alimentos se tenga sea a los procesados. Lo anterior lleva a que nos encontremos en un estado de desigualdad e inequidad social. La manera de alimentarse  de la población pobre depende en gran medida de las decisiones  de aquellos que son dueños de la industria alimentaria (Altamirano et al, 2014), y no de ellos mismos. Sorprende entonces cómo muchas intervenciones en promoción de la salud ignoran eso y pretenden responsabilizar a las personas, como si ellas tuvieran todo el control

Se registra que en mujeres que viven con un nivel socioeconómico bajo padecen mayormente obesidad. Un estudio realizado en mujeres de la ciudad de México con estratos socioeconómicos bajos (Galindo et al., 2011), mostró que del 96.7%, solo el 15.1% presentan conocimientos sobre nutrición. De acuerdo a ello, se les relaciona con el nivel de educación que han tenido, pues las mujeres que cuentan con menor educación no saben de las consecuencias que pueden ocasionar el consumir alimentos altamente calóricos. Aunque según los resultados del estudio muestra que aquellas que cuentan con conocimientos correctos o regulares sobre nutrición se encuentran con mayor riesgo de padecer sobrepeso u obesidad que aquellas que tienen menor grado de escolaridad. En la siguiente tabla se muestra el porcentaje de sobrepeso y obesidad de acuerdo a las características de las mujeres .

Distribución del estado de nutrición, según características de las mujeres.
Variable Desnutrición Adecuado Sobrepeso u obesidad
Nivel socioeconómico
Muy bajo 2,7% 26,3% 71%
Medio bajo 0,8% 18,2% 81%
Bajo 1,8% 27,4% 70,0%
Conocimientos sobre nutrición
Incorrecto 3,4% 27,1% 69,5%
Regular 0,7% 22% 77,35
Correcto 0,4% 22,3% 77,3%
Escolaridad
Analfabeta a primaria incompleta 1,4% 18,3% 80,3%
Básica y media básica 2,4% 23,7% 73,9%
Media superior y superior 0,9% 31,9% 67,2%

Fuente, Galindo, G. C., Juárez, M. L., Shamah, L. T.,  García, G, A.,  Ávila C. A. y  Quiroz, A. M. (2011). Conocimientos en nutrición, sobrepeso u obesidad en mujeres de estratos socioeconómicos bajos de la Ciudad de México. Instituto Nacional de Ciencias Médicas y Nutrición Salvador Zubirán, Vol. 61 No 4.

Nos damos cuenta que de los tres grupos del nivel socioeconómico (muy bajo, medio bajo y bajo)  el nivel más bajo presenta las cifras más altas en cuanto a la desnutrición (2,7%) pero también presenta un nivel alto en las cifras de sobrepeso u obesidad, esto indica el traslape de enfermedades que existen en este grupo. Asimismo el aumento más alto del sobrepeso y obesidad se presenta en el nivel de escolaridad analfabeta a primaria incompleta con 80,3%. Podemos notar  que aquellas mujeres que solo cuenta con conocimientos sobre nutrición y que solo cuentan con el nivel básico escolar sufren mayormente sobrepeso y obesidad que aquellas que tienen mayor nivel educativo, ya que tienen menor riesgo de padecer sobrepeso y obesidad. La solución de esta epidemia va más allá de solo dar información acerca de cómo llevar una buena alimentación, más bien se tendría que tomar en cuenta que la población tenga un mayor acceso educativo en todos los niveles.

Diversos son los estudios que se han hecho en países latinoamericanos para determinar cómo es que influyen los factores económicos en la presencia del sobrepeso y obesidad. Un estudio realizado en Medellín Colombia en 2010, señala que las familias que tienen un ingreso económico por debajo de los 1. 400.000 pesos, no pueden garantizar su seguridad alimentaria pues la canasta básica está por encima de 570.000 pesos colombianos, por lo que para poder tener acceso a ella el ingreso familiar tendría que estar por arriba de los 1. 400.000, Por lo que la obesidad y sobrepeso son mayor en estos estratos socioeconómicos. Otro factor importante es la educación, factor que está relacionada con el estado de salud y nutricional, a comparación de quienes cuentan con un mayor conocimiento educativo ya que asumen mejores comportamientos que benefician la salud. Al igual que en México también existen grandes desigualdades sociales y las causantes que detonan la obesidad son las mismas (Álvarez et al, 2012).

Otro estudio realizado en Rosario Argentina, muestra como también la población con menos recursos económicos no tienen acceso a una buena alimentación, por lo que al elegir sus alimentos deben de contar con las siguientes características: baratas, que rindan, que gusten y que llenen. Por lo regular el tipo de alimentos que cumplen con dichas características son los guisos, el fideo, sopas y pan, todos estos son altos en carbohidratos y grasas. En ocasiones los adultos deben de privarse de los alimentos para dárselo a los niños pues la comida no es suficiente para todos los miembros de la familia y para poder satisfacer su hambre consumen mate. El alto consumo de estos alimentos inducen al padecimiento del sobrepeso y la obesidad. (Perreti et al 2009). Gabin (2010) también coincide que la población de escasos recursos tienden a presentar altas tasas de sobrepeso y obesidad por su alto consumo de carbohidratos. Múltiples son las causas, entre estas están; la inserción de la mujer en el medio laboral, el avance tecnológico, aumento de la comida industrializada, las largas jornadas laborales, la publicidad es cada vez más agresiva que ínsita al consumo de los alimentos procesados.

La Declaración de los Derechos Humanos señala que para poder gozar de salud es indispensable que se haga valer el derecho a la alimentación. De acuerdo a esta declaración, nos damos cuenta que estos derechos se encuentran violentados, porque no existe totalmente la seguridad alimentaria y no solo de Argentina sino también de México.

“Según un análisis realizado por la ONU para la Agricultura y la Alimentación en el año 2001 sobre estos puntos se afirma que son adecuados los alimentos que sean culturalmente aceptables y que se produzcan en forma sostenible para el medio ambiente y la sociedad… su suministro no debe interferir con el disfrute de otros derechos humanos, por ejemplo no debe costar tanto adquirir suficientes alimentos para tener una alimentación adecuada, que se pongan en peligro otros derechos socioeconómicos o satisfacerse en detrimento de los derechos civiles o políticos” (Galindo et al., pp. 4)

Como ya notamos esta problemática está afectando cada vez más a los países en desarrollo y se vuelve un indicador de pobreza. Un estudio realizado en 2003, en niños de edad escolar donde se asocia positivamente el nivel socioeconómico con el alto padecimiento del sobrepeso y la obesidad (Mercado y Vilchis, 2013). Con esto se concluye que entre menor sea la capacidad de adquirir alimentos que favorezcan la nutrición, mayor es el riesgo de padecer sobrepeso y obesidad. Si bien la población de escasos recursos tiene mayor acceso a los alimentos industrializados por ser más baratos, no se les puede culpar de ello, ya que los alimentos de la canasta básica se encuentran a un costo muy alto haciéndolos muchas veces inaccesibles.

 

 

 

Bibliografía

 

  1. Álvarez, C. L., Goez, R. J. y Carreño, A. C. (2012). Factores sociales y económicos asociados a la obesidad: los efectos de la inequidad y de la pobreza. Polit. Salud, Bogotá (Colombia), 11 (23): 98-110, julio-diciembre.
  2. Beltrán, G. F., Saldívar, G. A., Vázquez, N. F. y Martínez, P. G. (2014) Obesidad, Diabetes Mellitus y Pobreza. Medicina Salud y Sociedad Vol. 4 No. 2.
  3. Castañeda, C. E., Molina, F. N. y Ortiz P. H. (2010). Sobrepeso-Obesidad en Escolares en una Área Marginada de la Ciudad de México. Revista Mexicana de Pediatría, 77, Núm. 2.
  4. D. (2009). Obesidad y Pobreza: marco conceptual para su análisis en Latinoamérica. Saúde Soc. São Paulo, v.18, n.1, p.103-117.,
  5. Gabin, (2010). La obesidad en los diferentes niveles socioeconómicos. Revista Electronica de PortalesMedicos.com – http://www.portalesmedicos.com/publicaciones.
  6. Galindo, G. C., Juárez, M. L., Shamah, L. T., García, G, A.,  Ávila C. A. y  Quiroz, A. M. (2011). Conocimientos en nutrición, sobrepeso u obesidad en mujeres de estratos socioeconómicos bajos de la Ciudad de México. Instituto Nacional de Ciencias Médicas y Nutrición Salvador Zubirán, Vol. 61 No 4.
  7. González, B. J. (2004). México DF: McGRAN-ALL INTERAMERICANA EDITORES.
  8. González, H, C. y Atalah, S. E. (2011). Regulación de la publicidad televisiva de alimentos para prevenir la obesidad infantil. Universidad de Valparaíso. Chile, Vol. 61 Nº 3.
  9. Ladino, M. L., Sepúlveda, V. N. (2013). Puntos de impacto entre la problemática del siglo XXI: obesidad infantil. Revista Gastrohnup, Volumen 15 Número 1 enero-abril.
  10. Mercado, P., Vilchis, G. (2013). La obesidad infantil en México. Alternativas en Psicología, número 28. Universidad Iberoamericana, México, D.F. 49-57.
  11. Peretti, L. M., Romero, M. y Rovetto, A. (2009). Obesidad en la pobreza. Prácticas y representaciones asociadas a esta patología en sectores de bajos recursos. Invenio, vol. 12, núm. 23.
  12. Saldaña, C. Roseell, R. (2000). Obesidad. Ediciones Martínez Roca, S.A. Barcelona.

 

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